Que pensent les chats de nous? Vous pourriez être surpris

Depuis que les chats ont introduit leurs adorables griffes en nous il y a environ 9 500 ans, les humains ont eu une histoire d'amour avec les félins.

Aujourd'hui, plus de 80 millions de chats résident dans les foyers américains, avec environ trois chats pour chaque chien de la planète. (Regardez une vidéo sur la vie secrète des chats.) Pourtant, nous ne savons pas grand-chose de nos amis félins, y compris ce qu'ils pensent de leurs propriétaires.

John Bradshaw est un expert du comportement des chats à l'Université de Bristol et l'auteur du nouveau livre Cat Sense. Après avoir observé des chats de compagnie pendant plusieurs années, il est arrivé à une conclusion intrigante: ils ne nous comprennent pas vraiment comme les chiens.

Bradshaw a récemment partagé certaines de ses idées avec National Geographic.

Comment avez-vous adopté le comportement du chat?

Pendant les 20 premières années de ma carrière, j'ai étudié l'olfaction [smell] comportement chez les invertébrés. J'ai toujours été fasciné par cet autre monde dans lequel vivent les animaux – principalement l'odeur, qui est le sens premier des chiens. Alors au début des années 80, j'ai commencé à travailler sur le comportement des chiens. [Later] Je suis très vite devenu fasciné par les chats, et ce que leur idée du monde est par rapport à celle que nous avons.

Que faites-vous dans votre recherche?

Beaucoup d'observations – regarder des groupes de chats pour voir comment ils interagissent et en déduire leur structure sociale. [I watch] chats dans des colonies en liberté et dans des refuges pour animaux où un grand nombre seront hébergés ensemble – vous obtenez une dynamique intéressante [when new cats are introduced].

J'ai aussi fait des choses un peu plus manipulatrices, comme étudier la façon dont les chats jouent avec les jouets ou tester le chat [behaviors] à différents moments de la journée. [I also observe] relations avec les propriétaires, les interviewer et leur remettre des questionnaires pour savoir comment ils perçoivent leurs chats.

Pourquoi avez-vous conclu que les chats ne nous «attrapent» pas comme les chiens?

Il y a eu beaucoup de recherches avec les chiens et comment les chiens interagissent avec les gens. [It’s] devenir très clair que les chiens nous perçoivent comme étant différents d'eux-mêmes: dès qu'ils voient un humain, ils changent de comportement. La façon dont un chien joue avec un humain est complètement différente de [the way it plays] avec un chien.

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Nous n'avons encore rien découvert sur le comportement des chats qui suggère qu'ils ont une boîte séparée dans laquelle ils nous mettent lorsqu'ils socialisent avec nous. Ils savent évidemment que nous sommes plus gros qu'eux, mais ils ne semblent pas avoir beaucoup adapté leur comportement social. Mettre leurs queues en l'air, frotter autour de nos jambes, s'asseoir à côté de nous et nous soigner sont exactement ce que les chats se font mutuellement. (Voir aussi "Comment les chats et les gens se sont aimés.")

J'ai lu des articles où vous avez dit que les chats nous considéraient comme de gros chats stupides. Est-ce exact?

Non. Dans le livre [I say] que les chats se comportent envers nous d'une manière qui ne se distingue pas de [how] ils agiraient envers les autres chats. Ils pensent que nous sommes maladroits: peu de chats trébuchent sur les gens, mais nous trébuchons sur les chats.

Mais je ne pense pas qu'ils pensent que nous sommes stupides et stupides, car les chats ne se frottent pas contre un autre chat qui leur est inférieur. (Voir "Les chats utilisent un ronronnement" irrésistible "pour arriver à leurs fins.")

Pouvons-nous découvrir ce que les chats pensent vraiment de nous?

Plus de recherche doit être effectuée. [It’s] pas un domaine qui a reçu suffisamment d'attention. [Cats are] pas des animaux sauvages, donc les écologistes [might think]"Eh bien, ce ne sont pas vraiment des animaux."

Qu'est-ce qui vous a le plus surpris dans vos recherches?

Comment beaucoup de chats peuvent être stressés sans que leurs propriétaires ne s'en rendent compte, et à quel point cela affecte la qualité de leur vie mentale et leur santé. Les chats ne le font pas [always] s'entendre avec d'autres chats, [and people don’t realize] combien cela peut les stresser. Outre les visites de routine, la raison la plus courante pour laquelle les chats sont amenés chez le vétérinaire est à cause d'une blessure subie lors d'un combat avec un autre chat.

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[More cats are mysteriously getting] dermatite et cystite [inflammation of the bladder] et il devient de plus en plus clair que ces problèmes médicaux sont aggravés par le stress psychologique. [For instance], l'inflammation de la paroi de la vessie est liée aux hormones de stress dans le sang.

Une solution consiste à examiner le mode de vie social du chat, au lieu de le pomper plein de drogues. [For example, that could mean making sure] deux chats qui [don’t get along] vivent aux extrémités opposées de la maison. Très souvent, tout le problème disparaît.

J'ai quelques questions des propriétaires de chats sur Facebook. Premièrement, pourquoi un chat peut-il crier alors qu'il est seul dans une pièce?

Les chats apprennent spécifiquement comment leurs propriétaires réagissent lorsqu'ils font des bruits particuliers. Donc, si le chat pense: «Je veux faire sortir mon propriétaire de l'autre pièce», cela fonctionne pour vocaliser. Ils utilisent un apprentissage simple. (En savoir plus sur l'initiative Little Kitties for Big Cats de National Geographic.)

Pourquoi certains chats traitent-ils différemment un membre humain du ménage?

Ils sont beaucoup plus intelligents que ce que nous leur accordons: ils apprennent ce qui fonctionne avec quelle personne. Ils savent si [one member of the family] a tendance à se lever à 4 heures du matin et à leur donner des friandises.

Ils utilisent un comportement qu'ils utiliseraient envers leur mère – tout le comportement qu'ils montrent envers nous découle en quelque sorte de la relation mère-chaton. Le chaton apprend à relever sa queue, à frotter sa mère, à pétrir et à ronronner. Le toilettage est ce que les mères font aux chatons.

Ils utilisent donc des éléments de comportement déjà dans leur répertoire pour communiquer avec nous. Il n'y a pas beaucoup de comportements – peut-être une demi-douzaine. (Voir les photos de chats des lecteurs du National Geographic.)

Oui. Les chats peuvent apprendre ce qu'ils ne sont pas censés faire. Si votre chat a développé une habitude [of jumping up on the kitchen table], il existe des moyens limités de l'empêcher.

Vous pouvez utiliser un jouet à ressort, donc quand un chat saute sur quelque chose, le jouet se cogne et s'élève dans les airs – le chat n'aime pas ça et saute vers le bas. Un autre raisonnablement bénin [strategy] est d'utiliser le pistolet à eau d'un enfant. Mais assurez-vous que le chat ne se rend pas compte que vous l'avez. Les chats ne pardonnent pas et lorsqu'ils se rendent compte qu'une personne leur cause de l'anxiété ou des blessures, ils s'éloignent.

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Que voulez-vous que les propriétaires sachent à propos de leurs chats?

Reconnaissez que les chats sont des animaux sociables jusqu'à un certain point, mais pas sociables dans la mesure où les chiens le sont. Beaucoup de gens qui ont un chat décident qu'ils aimeraient en avoir un autre, pensant que deux chats sont deux fois plus amusants. Mais les chats peuvent ne pas le voir de cette façon.

Le message simple que j'aimerais faire passer est que si vous voulez avoir plus d'un chat, allez-y avec prudence et soyez prêt à y renoncer si cela ne fonctionne pas.

Cette interview a été éditée et condensée.

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